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Luis Aparicio celebra 35 años de inmortalidad


Hoy se cumplen tres décadas y media de su escogencia al mítico recinto de Cooperstown

CARACAS.- Tras cinco primeros intentos infructuosos en los que las puertas del Salón de la Fama se abrieron para Willie Mays (1979), Al Kaline y Duke Snider (1980), Bob Gibson (1981), Hank Aaron y Frank Robinson (1982) y Brooks Robinson y Juan Marichal (1983), la noche del martes 10 de enero de 1984, Luis Aparicio y toda Venezuela festejaron su elección al recinto de los inmortales de las Grandes Ligas.

En esa oportunidad, Aparicio resultó elegido por la Asociación de Cronistas de Beisbol de Estados Unidos junto con el lanzador Don Drysdale y el slugger Harmon Killebrew.
El exparacorto zuliano que entonces contaba 49 años de edad encabezó el escrutinio hace 35 años, al aparecer en 84.6 por ciento de las planillas.

Recibió 341 votos de los 403 electores que sufragaron ese año. Luego arribaron Killebrew con 335 votos (83%) y Dryadale con 316 votos (78%).

En las nominaciones previas, Aparicio había finalizado con 27.8% (1979), 32.2% (1980), 36.9% (1981), 41.9% (1982) y 67.4%(1983). En ese último año mencionado, le faltaron apenas 24 votos para acompañar a Robinson y el dominicano Marichal.

La carrera de dieciocho temporadas de Aparicio transcurrió en la Liga Americana con los clubes Medias Blancas de Chicago (1956-62 y 1968-70), Orioles de Baltimore (1963-67) y Medias Rojas de Boston (1971-73). Por nueve campañas seguidas entre 1956 y 1964 fue líder estafador, mientras que durante ocho años consecutivos entre 1959 y 1966 fue el shortstop con mejor promedio de fildeo.

Al momento de finalizar su carrera figuraba como el mejor shortstop en departamentos de partidos jugados (2.583), asistencias (2.581) y dobleplays (1.553). Ganó el trofeo Novato del Año de la Liga Americana en 1956, participó en las Series Mundiales de 1959 y 1966, asistió a diez Juegos de Estrellas y ganó el Guante de Oro diez veces.

Rechazó oferta de los Yanquis

Cuenta el periodista Juan Vené que hace casi 45 años, el 26 de marzo de 1974, fue testigo del retiro de Aparicio. Ese día el club de Boston lo dejó en libertad. A sus 40 años de edad pensaba que podía jugar una campaña más, pero los patirrojos tenían otros planes. Al regresar al hotel donde se alojaba en Winter Haven, Aparicio tenía un sobre de George Steinbrenner, dueño de los Yanquis de Nueva York. Era un contrato con el monto por honorarios en blanco para que él colocara la cantidad. Aparicio le regresó el sobre con una nota: Apreciado señor Steinbrenner: agradezco su oferta, pero me dejan libre solo una vez en la vida”.

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