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Willson Contreras: un receptor de primera


Desde su llegada a las ligas menores en 2009, se insinuó como un jugador de alta factura, lo cual no tardó en demostrar

JOSÉ LUIS LÓPEZ | CARACAS.- Caracas. Puerto Cabello, miércoles 13 de mayo de 1992, llega al mundo Willson Eduardo Contreras en medio de un año bastante convulso para el país.

Creció en tierra carabobeña, cuna de grandes peloteros, pues se ha insinuado fecunda para parir y desarrollar talento en sus diferentes rincones parta el beisbol.

En los últimos tiempos, Contreras ha desplazado a Buster Posey del pedestal reservado al mejor receptor de la Liga Nacional .

Sitial ganado a pulso y constancia. Provisto de grandes habilidades defensivas que combinan apropiado manejo de los lanzadores aunado a un fusil casi infalible que aloja en su brazo derecho y que atemoriza a todo aquel corredor que ose salirle al robo de alguna base.

Hoy día está convertido en una celebridad en Chicago. Porque más allá de sus laberínticos jonrones y estupendo juego en la posición número dos, muestra un don de gente que le granjea el cariño de la exigente afición del lado norte de la ciudad, donde se ubica el centenario Wrigley Field, cubil de los oseznos.

Para llegar a esta agradable situación profesional, nuestro personaje debió recorrer diversos senderos, todos las el sueño que de niño se había propuesto: brillar como receptor en el máximo beisbol del planeta.

Comienza la historia. A sus 17 años, en 2009, ya estaba en Liga de Novatos de República Dominicana, donde en ese primer año en el Beisbol Organizado dejó línea de .205 /.305 /.313 /.617 con cinco dobles, dos triples, un jonrón, 13 anotadas, seis empujadas y dos robos.

Ocho extrabases entre sus 23 hits mostraron tempranamente la madera que moldeaba a este jugador.

Llegó el 2010 con otro año en el Boca Chica dominicano, con números más solventes: .313 /.405 /.375/.780 que le permitieron saltar a territorio estadounidense para entre 2011 y 2015 transitar desde clase A baja hasta AA.

En 2016 fue al Iowa AAA, donde en 55 juegos se divirtió con línea de .353 /.442 /.593 1.035, nueve jonrones y 43 remolcadas. Ante tan candelosa campaña, el viernes 27 de junio debutaba en las mayores con los Cachorros. Era el criollo 346 en llegar a Grandes Ligas y el pelotero número 18 mil 763 en estrenarse a ese nivel.
Rápido estrellato

A la fecha, Willson solo tiene 409 juegos como grandeliga. Suficientes para consolidarse como uno de los tres mejores receptores de la actualidad.

Su línea total en cuatro campañas es de .270 /.356/.472/.827 con 62 jonrones y 128 remolcadas. En total ha sonado 368 imparables con 76 dobles y siete triples. Complementa con 12 robos en 21 intentos. Ha tomado 158 boletos contra 363 ponches.

En la actualidad, una molestia en el arco del pie derecho le tiene inmerso en lista de lesionados, posiblemente hasta el próximo fin de semana.

Un tigre en Venezuela
En la Liga Venezolana de Beisbol Profesional, Willson Contreras es reserva de los Tigres de Aragua. Entre 2013 y 2015 jugó dos campañas en nuestro medio con línea de .284 /.341 /.506 /.847 con cinco jonrones y 17 empujadas.

Tiene un hermano menor, William, quien está en las menores como prospecto de los Bravos de Atlanta. Dicen que será otro Willson porque posee mucho talento y calidad.

Pelotero de garra

Varios hitos adornan la carrera de Willson Contreras. Con solo cuatro años en las mayores ha participado en dos Juegos de Estrellas -2018 y 2019 y ganado una Serie Mundial, la lograda por los Cachorros de Chicago en el propio 2016, año del debut del criollo en las mayores. Un año antes dio un salto de calidad a nivel ofensivo y terminaría de pavimentar su camino a Grandes Ligas. Luego de batear para línea de .242 /.320 /.359 /.679 el año anterior en clase A Fuerte, se transformó al arrojar una barra de .333 /.413 /.478/.891 en el Tennessee AA. A nivel de jonrones, entre 2016, su respectiva producción de cuadrangulares para Willson ha sido de 12, 21, 10 y su actual de 19. Curiosamente, en las menores, solo una vez alcanzó doble dígito en vuelacercas. Ello ocurrió en 2013 con el Kane County de clase A, cuando se llevó once veces la cerca. Por aquellos días no parecía que batearía para poder. Empero, se impondría en el Derby de Jonrones de Venezuela, de diciembre de 2017 en el parque “José Bernardo Pérez” de Valencia. Fue profeta en su propia tierra carabobeña y en contundente demostración.

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