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Chus Bueno: La NBA no tuvo ningún problema con llevar partidos fuera de EE.UU


Durante esta temporada se abrirá la primera tienda oficial de la NBA en Europa, precisamente en Milán

MADRID | EFE.- Chus Bueno (Barcelona, 1969) es el vicepresidente de la NBA para Europa, África y Oriente Medio. Una competición que este año disputará su noveno partido de liga regular en Londres (Inglaterra) y de la que asegura, en una entrevista con EFE, que al contrario que ocurre con LaLiga, no han tenido “ningún problema con llevar partidos fuera de Estados Unidos”.

Inmerso en los preparativos para la nueva temporada que arranca la madrugada del 17 de octubre en España, Chus Bueno atiende a la Agencia EFE en las oficinas de NBA España en Madrid.

Pregunta: En una semana arranca la temporada 2018/2019 en la NBA, ¿con qué expectativas la afrontan?

R: Estamos con muchas ganas de que empiece. El verano ha sido largo y tenemos ganas de ver a nuestros jugadores y equipos en marcha. Tenemos grandes expectativas este año y para nosotros la liga sigue estando muy abierta. Han habido cambios y tenemos ganas de ver cómo se va desarrollando la liga.

P: A priori, Golden State Warriors es el gran favorito para hacerse con el anillo.

R: Creo que en el Oeste hay un gran equipo como Houston Rockets y otros equipos que hay que ver cómo evolucionan. En el Este, Boston recupera a dos hombres fundamentales -Gordon Hayward y Kyrie Irving- y serán candidatos, además de Philadelhpia 76ers y Toronto Raptors.

P: Los Warriors, actuales campeones, se han reforzado con DeMarcus Cousins -elegido en el ‘All Star’ de la pasada temporada- a cambio de un salario muy bajo. ¿Teme la NBA que se formen superequipos porque las grandes estrellas renuncien a una gran cantidad de dinero en busca del anillo?

R: No es la primera vez que sucede. A lo largo de la historia siempre han habido jugadores que han ido en busca del anillo. Cuando un jugador sale al mercado es libre de aceptar mejores o peores ofertas económicas o decidir según las opciones de hacerse con un anillo. No es algo nuevo pero sí que es cierto que Cousins es un grandísimo jugador de la liga que ha ido a Golden State Warriors por un salario muy asequible y a partir de ahora veremos como se desarrolla ese equipo. Pero hay franquicias como Houston, Boston, Philadelphia y Toronto que quieren decir algo aquí. Confío en que estará muy abierto y le daría alguna opción a los Lakers por la llegada de LeBron James y porque es un equipo que tiene muy buena pinta.

P: ¿Cuál ha sido el impacto de la llegada de Lebron James a Lakers? Por lo pronto van a ser el equipo que más partidos protagonice en la televisión nacional de Estados Unidos.

R: Es un impacto muy grande. Las televisiones van a seguir a LeBron y los Lakers son una franquicia con mucho empuje. Incluso aquí en España, sin haber ganado en los últimos años, ha sido una de las franquicias más seguidas. Además tiene un equipo para competir y si pueden ganar y estar arriba hará que brille más todo. Cuando un jugador va a una ciudad grande y a una franquicia que ha ganado muchos campeonatos todo se amplifica. Creo que LeBron se va a seguir amplificando.

P: Respecto a los españoles, tenemos otra temporada más a nueve jugadores en la mejor liga del mundo, un dato que quizá no se valora como debería.

R: Somos uno de los países que más aportamos a la NBA y lo hacemos con jugadores importantes. Todos conocemos a Pau y Marc Gasol, pero tenemos a un Ricky Rubio que es un jugador franquicia en Utah Jazz. Con Juancho y Willy Hernangómez y Álex Abrines hay muchas expectativas puestas esta temporada. Tenemos a Ibaka y Mirotic que son jugadores nacionales nuestros y son importantes en sus franquicias y a Calderón que seguirá produciendo como cada año.

P: Y no solo jugadores, España cuenta con presencia de entrenadores que se ha incrementado este año con la llegada de Sergio Scariolo al cuerpo técnico de Toronto Raptors.

R: Creo que Sergio tenía esa inquietud de hace un tiempo, de entrenar y vivir el día a día de un equipo de la NBA, y Toronto Raptors es una gran franquicia para él. Estoy convencido de que Sergio va a ser feliz allí. Además tenemos a Jordi Fernández en Denver Nuggets y Raul López en Utah Jazz. Estamos bien nutridos.

P: Y no nos podemos olvidar de Luka Doncic, que en parte es un poco nuestro también. Es uno de los favoritos a novato del año y se le ha visto suelto en sus primeros partidos con sus compañeros; parece que Dallas ha sido la mejor opción para él.

R: Soy optimista con Luka Doncic. Le veo con mucha confianza y creo que la franquicia le va a dar sitio y oportunidades para seguir creciendo, creo que lo va a hacer bien. Tras una temporada en la que no estuvo muy arriba han hecho un equipo muy competitivo y esperemos que den un salto hacia delante.

P: Durante esta temporada se abrirá la primera tienda oficial de la NBA en Europa, precisamente en Milán. La externalización es algo muy importante para la NBA.

R: Nosotros queremos acercar la liga a nuestros aficionados y son este tipo de cosas las que les permiten estar rodeados de una atmósfera de NBA. Un gran ejemplo de ello ha sido el NBA Café de Barcelona y seguimos buscando localizaciones para abrir alguno más en España, aunque aún no podemos anunciar nada. Pero son cosas que nos gustan y queremos seguir creciendo con ellas.

P: En España existe una problemática con la intención de LaLiga de llevar un partido de temporada regular a Estados Unidos, algo que la NBA, a la inversa, lleva haciendo varios años.

R: Nosotros siempre hemos estado comprometidos con llevar partidos fuera de Estados Unidos. Hemos jugado 17 partidos de pretemporada en España, ahora algunos equipos están jugando en China y volveremos a jugar un partido de liga regular en Londres en enero. Creemos que es muy importante para nosotros hacer experiencias internacionales. Tanto los equipos como los jugadores estaban de acuerdo y lo pusimos en nuestro convenio colectivo y son experiencias que queremos seguir ofreciendo.

P: Respecto al partido de liga, en España se dice que no se tiene en cuenta a los aficionados.

R: Nosotros siempre hablamos con los equipos primero y vemos cuáles están dispuestos a jugar un partido fuera. Llevamos bastante tiempo haciéndolo y ya está interiorizado. Desde el punto del aficionado se entiende que esto es bueno para hacer crecer a la liga. No hemos tenido ningún problema con esta iniciativa.

P: Es más, la NBA está adaptando sus horarios para que los partidos se vean cada vez más en Europa.

R: Este año, además del ‘NBA Sundays’, desde la NBA hemos hecho un gran esfuerzo para jugar partidos en horario de máxima audiencia en Europa. Por primera vez en España vamos a tener partidos en horario de máxima audiencia (21:30) cada domingo de temporada regular. Además se han incluido 18 partidos los sábados sobre las 23:00. Es un compromiso que las franquicias van cogiendo cada vez más.

P: También la NBA va a incluir cambios en su OTT (NBA League Pass) para aquellas personas que no puedan ver un partido entero.

R: Hay gente que a lo mejor no puede estar dos horas y media viendo un partido, pero sí se conecta a través de las redes sociales y ve que está apretado y quiere verlo. A partir del año que viene se podrán comprar finales de partidos. Los jóvenes consumen la NBA de forma diferente y queríamos adaptarnos.

P: Otro proyecto en el que se ha sumergido la NBA tiene que ver con las apuestas deportivas. A principios de agosto se anunció un acuerdo con MGM Resorts, ¿cuál es el objetivo de la liga?

R: Este tema siempre ha sido muy sensible porque las regulaciones en el mundo de las apuestas en Estados Unidos dependen de cada estado. Entendemos que es algo que genera cierto ‘engagement’ -compromiso- y que hace que el aficionado pueda seguir un poco más la competición.

P: Hace dos temporadas se implantó la gala de premios de la temporada que se otorgan al finalizar las eliminatorias por el título. La sensación que ha dejado estos dos años es de que llega tarde porque no se tienen en cuenta los propios playoffs. ¿Se plantea la NBA adelantar la gala al final de la temporada regular?

R: Nosotros estamos contentos con cómo se está haciendo la gala actualmente. Creemos que este modelo funciona y no tengo ninguna noticia de que se vaya a cambiar.

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