Seis décadas del debut de Aparicio en SM

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Ningún venezolano había aparecido en la Serie Mundial, y ya iban jugadas 55, cuando el 22 de septiembre de 1959, hace hoy exactamente 60 años, se titularon los Medias Blancas campeones de la Liga Americana, con Luis Aparicio, de 25 años, en el shortstop y de líder de la velocidad que obligó a bautizar al equipo, “Los Go Go Sox”.

Acumularon 113 bases robadas en la campaña. Los 56 robos de Aparicio fueron mejores que la suma de 10 de los otros 15 equipos de las dos Ligas

Aquella tarde de septiembre jugaban los Indios en el Comiskey Park, y en la primera entrada del noveno inning, con un out y hombre en primera, el puertorriqueño, Víctor Pellot Power, conectó roletazo por segunda base, que se convirtió en double play, de Nelly Fox a Aparicio a Ted Kluszewski. ¡Medias Blancas campeones!.

Le faltaban siete juegos del calendario a los Medias Blancas, pero ya estaban titulados.

Este club del sur de Chicago no ganaba una Serie Mundial desde 1917, y hacía 40 años de la debacle de 1919, cuando ocho de ellos se vendieron a los apostadores, por lo que los Rojos les ganaron la Serie.

Y en ese octubre de 1959, también los Dodgers les ganaron en seis juegos, con los lanzadores y el receptor John Roseboro, en labor notable, porque permitieron solo dos robos, mientras los Dodgers robaban cinco bases. Los Go-Go Dodgers.

Después del último juego, Aparicio estaba en el clubhouse, rodeado de reporteros, quienes le pidieron explicar lo de la poca actividad en las bases.

“Si no nos embasábamos no podíamos robar. Los Dodgers montaron tremendo pitcheo, con Don Drysdale, Sandy Koufax, Larry Sherry de abridor y relevista, y Johnny Podres. Pero de todas maneras, considero que ha sido una Serie Mundial, y aún sin ganarla, creo que jugamos bien. Por lo menos, lo mejor que pudimos. Espero que esta experiencia nos sirva en el futuro cercano. Lo necesitamos”.

Aparicio le conectó doble a Sandy Koufax en el quinto juego. Los Medias Blancas se mantuvieron 88 años sin ganar una Serie Mundial, hasta 2005, cuando dirigidos por Oswaldo Guillén, se impusieron a los Astros, entonces de la Nacional, en cuatro fechas.

La influencia de Aparicio como líder en el clubhouse y en el terreno, se notó durante toda la temporada. Igual ocurrió más tarde en Baltimore y en Boston. Donde quiera que iba a jugar Luis el del Zulia, había un equipo ganador.

Poco chance para los peloteros latinos

En esta Serie Mundial de 1959 solo participaron dos nativos de Latinoamérica, ambos con los Medias Blancas. Además de Aparicio, figuró el róster, Rodolfo (Rudy) Arias, relevista zurdo, cubano, quien solo estuvo en Grandes Ligas ese año.

Por esta época jugaban pocos latinoamericanos en las Mayores. Había buena pelota profesional en Cuba, Puerto Rico, Dominicana, Panamá, México, Nicaragua, Colombia y Venezuela, pero, por costumbre, surgían pocas oportunidades en Estados Unidos para nuestros prospectos.

Se conocía un solo scout que se ocupaba de algunos latinoamericanos, Joe Cambria, de los Senadores de Washington. Iba solamente a Cuba, por lo que firmó a numerosos cubanos y a algunos no de Cuba, pero que jugaban allá. Uno de esos fue el primer venezolano en las Mayores, Alejandro Carrasquel.

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