jueves, mayo 26, 2022
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«Mi corazón iba a explotar de tanta alegría»

Sonny León dio impresiones tras su logro histórico en el Derby de Kentucky

Sonny León, el jinete venezolano que el pasado sábado ganó con Rich Strike el 148° Derby de Kentucky, disfruta un triunfo que parecía, según sus propias palabras, «casi imposible».

«Mi corazón iba a explotar de tanta alegría», cuenta León, de 32 años, en entrevista telefónica con la AFP desde Kentucky, unos días después de participar por primera vez en este clásico de la hípica.

Tenía, en las tribunas, una especial motivación: su niña de un año y dos meses de edad estaba allí.

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«No era solo ganar el Kentucky Derby, sino tener a mi hija al lado, entre 145.000 personas. Fue mi amuletito de la suerte, porque era una carrera casi imposible de ganar y la gané», dice.

Un día antes de la carrera, León no sabía si estaría en la línea de salida. Rich Strike, pagando 80-1, fue incluido el viernes por la eliminación de Ethereal Road.

«Si había un scracht (retiro), el caballo podía entrar. Estaba esa tensión toda la semana: que si será que entra, que si será que no entra… Yo decidí dejárselo a Dios en las manos», relata.

A las 9 de la mañana del viernes, cuando desayunaba con su familia, recibió una llamada del entrenador Eric Reed.

«Sueño» heredado

León creció en Quedrada de Apa, pequeño caserío en el estado Aragua (norte de Venezuela). Allí heredó de su padre, aficionado a la hípica, el amor por los caballos.

«Mi papá quería ser jockey, mi abuelo no lo dejó porque la profesión es riesgosa y él se metió algo en la cabeza: cuando tenga mi hijo, si quiere, que sea jockey (…), que él haga realidad el sueño que yo no pude lograr», cuenta.

«A los 16 años me fui a Ciudad Bolívar (estado Bolívar, sur), había una escuela allí, la escuela Rancho Alegre, y empecé», continúa al recordar una etapa en la que conoció a uno de sus mentores: José Antonio García, viejo jinete conocido como ‘El Dandy’ en el mundo hípico venezolano. «Él me enseñó. ‘Baja las manos, baja los talones, haz esto así'».

Ya como profesional corrió en La Rinconada, principal hipódromo de Venezuela, y desde 2015 vive en Estados Unidos. 

 «Sin mirar atrás»

Ha ganado más de 750 carreras, según Equibase, pero jamás había tenido un triunfo de tal trascendencia como el del Derby de Kentuky, primera cita de la Triple Corona del hipismo estadounidense. Preakness Stakes (Baltimore, Maryland), el 21 de mayo, y Belmont Stakes (Nueva York), el 11 de junio, siguen en el calendario. 

AFP

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