sábado, julio 20, 2024
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En la pelota | Pintoresco, alegre y magnífico, Earl Battey, El Negrito del Batey

Cuando en 1965 César Tovar llegó a los Twins, comencé a transmitir por radio numerosos juegos desde Minnesota todos los años. En el primero de esos viajes le pregunté a César, en el clubhouse, por Earl Battey.

“Está muy bien, gran tipo” respondió, “ya debe venir por ahí”.

A su llegada, César se escondió tras el locker de Earl, y golpeándolo a manera de tumbadora, cantó…: “A mí me llaman el negrito del batey, porque el trabajo para mí es un enemigo”.

Earl rió a carcajadas y dijo…:

“¡Heeey!, venezolano, sal de ahí”.

Cuando en 1955-1956 Battey fue a Venezuela con los Leones del Caracas, estaba de moda ese merengue dominicano. Y como era un receptor pintoresco, que transmitía mucha alegría, y de apellido Battey, pues, en seguida fue popular como “El Negrito del Batey”.

Después, para los tres siguientes campeonatos, regresó a Venezuela, pero importado por lo Industriales de Valencia. Dejó estos números, 300 de promedio al bate, 16 jonrones y 104 impulsadas. Magnífico para un cátcher de su calidad, que era suprema.

Al retirarse, en 1967, Battey se dedicó a tratar niños y adolescentes con problemas de conducta, y se graduó summa cum laude, en esa especialidad en la Bethune-Cookman University. Solía dar charlas acerca del deporte, especialmente, beisbol y basquetbol.

Murió de cáncer a los 68 años, el 15 de noviembre de 2003, en Ocala, Florida. En 2004 lo elevaron al Hall de la Fama de los Twins; y en 2010, cuando celebraban los 50 años en Minnesota, lo consideraron uno de los 50 grandes peloteros de esa historia.

“El negrito del Batey”, Letra música de Medardo Guzmán.

A mí me llaman el negrito del batey/Porque el trabajo para mí es un enemigo/El trabajar yo se lo dejo todo al buey/Porque el trabajo lo hizo Dios como castigo./A mí me gusta el merengue apambichao/Con una negra retrechera y buena moza/A mí me gusta bailar de medio lao/Bailar medio apretao/Con una negra bien sabrosa./A mí me llaman el negrito del batey…

Y di tú si no es verdad/Merengue mucho mejor/Y di tú si no es verdad/Merengue mucho mejor/Porque eso de trabajar/A mí me causa dolor/Porque eso de trabajar/A mí me causa dolor.

Mucho le gusta el buen mango/Pero nunca le da el dengue/Mucho le gusta el buen mango/Pero nunca le da el dengue/Yo con una negra buenamoza/Bailaré hasta un buen merengue/Yo con una negra buenamoza/Bailaré hasta un buen merengue.

19 catchers en Cooperstown 14 elegidos por periodistas

Por orden alfabético, esos del Salón de la Fama: Johnny Bench: Rojos, 1967-1983; Yogi Berra: Yankees, 1946-1963; Mets, 1965; Roger Bresnahan: Senadores, 1897; Roy Campanella: Dodgers, 1948-1957; Gary Carter: Expos 1974-1984. Mickey Cochrane: Atléticos, 1925-1933; Bill Dickey: Yankees, 1928-1943, 1946; Buck Ewing: Ligas Negras1880-1897.Rick Ferrell: Carmelitas, 1929-1933, y otros, 1947; Carlton Fisk: M.Rojas, 1969, 1971-1980; otros, 1993; Josh Gibson: Ligas Negras, 1930-1946; Gabby Hartnett: Cachorros, 1922-1940. Ernie Lombardi: Robins de Brooklyn, 1931.. Biz Mackey: Ligas Negras, 1920-1947. Mike Piazza: Dodgers, 1992-1998; Iván Rodríguez: Rangers, 1991-2002, 2009. Louis Santop: Ligas Negras, 1911-1926.Ray Schalk: M. Blancas, 1912-1928; y otros, 1929. Ted Simmons, vía Comité: Cardenales, 1968-1980.

EN TIPS

Familia deportiva

Un nieto de Earl, llamado Evan Battey, es estelar jugador de basquetbol en la Universidad de Colorado, donde está estudiando derecho

La cita

“Cuando recuerdo la Serie Mundial de 1965, pienso que ha sido lo mejor ocurrido en mi vida”.

Un dólar en el bono era una diferencia notable

Los Medias Blancas firmaron a Earl Battey en 1955 y le dieron como bono, tres mil 999 dólares, porque según las reglas de la época, si le daban cuatro mil, tenían que mantenerlo en Grandes Ligas, como bonus baby.

En Chicago, Sherman Lollar era el cátcher de confianza, el regular, por lo que Battey tenía muy poco chance de ser regular arriba. Por eso lo cambiaron a los Twins en 1960. En 1963, disparó 26 jonrones, cantidad que solo otros cinco cátcher de la Liga Americana habían alcanzado.

En sus 13 temporadas de bigleaguer, bateó para 270.

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