viernes, junio 24, 2022
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El día que Camaleón descargó tres jonrones

Disfruten de una nueva entrega de "Strike Cantado" por Carlos Figueroa Ruiz

El domingo 15 de mayo se cumplieron 64 años de una de las jornadas ofensivas más sobresalientes en la brillante trayectoria de diez temporadas (1956-65) de Luis “Camaleón” García en la Liga Mexicana. El sábado 15 de mayo de 1958, en su primera campaña con los Petroleros de Poza Rica, triplicó vuelacercas en un encuentro contra sus excompañeros de Yucatán.

Ese día se convirtió en el octavo pelotero en los primeros 33 años del circuito azteca fundado en 1925, que sacó la pelota tres veces en un juego, y en el primer artillero venezolano que consiguió esa hazaña como profesional en el exterior.

 El 29 de junio de 1950, en encuentro de la Liga Profesional Zuliana, el caraqueño Héctor Benítez “Redondo”, del club Pastora, le sacó tres veces la pelota al estelar lanzador estadounidense de Ligas Negras y miembro del Salón de la Fama desde 2006, Raymond Brown, quien a pesar de ese castigo se apuntó el triunfo desde el montículo del Orange Victoria 8 carreras por 5. Benítez inscribió su nombre como el primer criollo que dio tres jonrones en un encuentro en diamantes locales.

Más allá de que “Camaleón” respaldó en aquella memorable jornada de hace 64 años el trabajo de un hit del lanzador Robert Lee Brown, no hemos podido precisar detalles del encuentro, ni el resultado ni quién o quiénes recibieron los tablazos en diferentes episodios. También tenemos entre las tareas pendientes verificar si es cierto que en una segunda ocasión logró tres vuelacercas en un juego.

Lo que sí está mucho más que claro es que García fue uno de las primeras grandes figuras venezolanas que actuaron en la pelota mexicana después de las estupendas actuaciones que en los años cuarenta brindaron Vidal López con Sultanes de Monterrey (1943-45) y Alejandro “Patón” Carrasquel con varios clubes en ocho temporadas entre 1946 y 1956

171 bambinazos en México

En diez temporadas en la Liga Mexicana con las franquicias de Yucatán (1956-57), Poza Rica (1958-63) y Veracruz (1964-65), García disparó 171 jonrones en 610 juegos de campaña regular, al tiempo que dejó average vitalicio de .322 (de 4181-1348) con 759 carreras remolcadas.

Según la Enciclopedia Oficial del Beisbol Mexicano, solamente un artillero venezolano acumula mayor cantidad de vuelacercas que el carupanero. Es el larense Pedro Castellano, quien descargó 211 en 1457 juegos de 16 temporadas entre 1998 y 2013. Detrás de García siguen entre los jonroneros criollos de mejores cosechas vitalicias, Frank Díaz (161), Roberto Zambrano (157), Leonardo Hernández (151) y Wilfredo Romero (147), René Reyes (131).

Once en MLB y siete en la LVBP

La curiosa hazaña de tres vuelacercas en un juego por parte de toleteros criollos en las Grandes Ligas se ha registrado en 14 ocasiones, protagonizada por 11 bateadores. Cuatro han logrado duplicarla: Víctor Martínez (2004/16), Miguel Cabrera (2010/13), Carlos González (2012/13) y Pablo Sandoval: 2013 y en el primer juego de la Serie Mundial de 2014, tablazos con los que aseguró el trofeo de Más Valioso con los Gigantes.

Los otros siete venezolanos con tres tablazos en un encuentro de MLB, son Andrés Galarraga (1995), Edgardo Alfonzo (1999), Richard Hidalgo (2003), José Celestino López (2010), Dioner Navarro (2013), Eugenio Suárez (2020) y Rafael “Balita” Ortega (2021).

En la historia de la Liga Venezolana de Beisbol Profesional el récord de tres jonrones en un juego por parte de un artillero, se ha dado en 18 ocasiones entre 1954 y 2013 por parte de 17 hombres. Siete de ellos han sido criollos, incluido Robert Pérez, quien es el único que le “ha puesto papel carbón”.

Lo hizo por primera vez en un juego de ronda regular del torneo 2002-03 entre Cardenales y Navegantes y repitió con los pájaros rojos en partido de round robin, contra los Tiburones, en el certamen 2006-07.

Los otros seis nativos son Tomás Pérez (con Caribes ante Tibirones 2001-02), Pedro Castellano (Tigres vs. Navegantes 2001-02), Eliezer Alfonzo (Caribes ante Leones 2004-05, Javier Herrera (Tiburones vs. Bravos 2012-13) y Alex Cabrera (Tiburones contra Águilas 2013-14).

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